De Vier Jaargetijden

Antonio
Vivaldi
De Rode Priester

Antonio Lucio Vivaldi werd geboren in Venetië in 1678. Omdat er die dag een aardbeving was, bestemde zijn moeder hem voor het priesterschap. Hij leerde al snel componeren en vioolspelen. In 1703 werd hij tot priester gewijd. Door zijn zwakke gezondheid werd hij vrijgesteld van het opdragen van missen. Hij werd aangesteld als 'maestro di violino' aan het 'Ospedale della Pieta', een weeshuis voor meisjes. Hij schreef heel wat muziek voor het ensemble van het weeshuis dat onder zijn leiding erg bekend werd. Hij werd hierbij de 'rode priester' genoemd, waarschijnlijk omwille van zijn rode haardos. Vivaldi schreef minstens 500 concerti en 46 opera's, naast ander vocaal werk, sinfonia's, en andere kamermuziek. Op het einde van zijn leven vertrok hij naar Wenen in de hoop daar een doorstart te kunnen maken van zijn carrière. Hij stierf daar echter, berooid en onbekend in 1741.

De vier Jaargetijden
Il cimento dell'armonia e dell'inventione

Rond 1717 kreeg Vivaldi een nieuwe aanstelling bij de gouverneur van Mantua. In deze periode schreef hij zijn beroemdste werk: de vier seizoenen, oorspronkelijk voor viool, strijkers en basso continuo. Dit werk bestaat uit vier concerti die elk één van de seizoenen uitbeelden: La primavera (RV 269), L'estate (RV 315), L'Autunno (RV 293) en L'inverno (RV 297). De concerti zijn gebaseerd op 4 sonnetten, gedichten. In de programmamuziek laat Vivaldi de vogels zingen, de regen kletteren, de donder rommelen, ... Vivaldi beeldt de gedichten minutieus uit.  Het is niet duidelijk wie de sonnetten schreef maar omdat de gedichten de drie-ledige structuur volgen van het toenmalige concerto vermoedt men dat deze speciaal werden geschreven voor Vivaldi, en dat deze misschien wel door de meester zelf werden gecomponeerd. De concerti werden voor het eerst gepubliceerd in de 'il cimento dell'armonia e dell'inventione' in 1725 in Amsterdam. De vier seizoenen zijn nog altijd erg populair en werden opgenomen door talloze violisten, waaronder Nigel Kennedy die in 1989 twee miljoen exemplaren verkocht van zijn opname met de English Chamber Orchestra.